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五角大楼动用了纳税人的钱,用于制造口罩和棉签来制造喷气发动机的零件和防弹衣

发布时间:2020-09-23 10:02:51来源:
  国会在三月份向五角大楼提供了10亿美元的资金,用于增加该国的医疗设备供应,相反,大部分资金流向了国防承包商,并用于制造喷气发动机零件,防弹衣和着装制服。

  

一个穿着西服打着领带的男人:国防部长马克·T·埃斯珀在3月18日在白宫与冠状病毒特别工作组举行的新闻发布会上讲话时,特朗普总统在旁听。

 

  ©Evan Vucci /美联社 国防部长马克·T·埃斯佩(Mark T.Esper)在3月18日在白宫与冠状病毒特别工作组举行的新闻发布会上讲话时,特朗普总统在讲话。这一变化说明了纳税人支持的与新型冠状病毒作斗争的努力,这种新型冠状病毒已经杀死了200,000多美国人,而改用于弥补长期存在的军事物资缺口。

  国会于今年早些时候通过了《关怀法案》,该法案为五角大楼提供了“预防,准备和应对冠状病毒”的资金。但是几周后,国防部开始改变其将如何授予这笔钱的方式,这与国会的意图大相径庭。

  即使美国卫生官员认为大流行反应中的主要资金缺口仍然存在,仍已付款。疾病控制与预防中心主任罗伯特·雷德菲尔德(Robert Redfield)上周在参议院的证词中表示,各州迫切需要60亿美元,于明年初向美国人分发疫苗。美国许多医院仍然面临N95口罩的严重短缺。这些是这些钱原本打算解决的问题类型。

  监督组织“政府监督项目”的国防分析师曼迪·史密斯伯格说:“这是我们是否有优先考虑的预算真正为我们的公共安全服务,还是我们的政府被特殊利益所占领。”

  国防部官员争辩说,他们试图在提高美国医疗产量和支持国防工业之间寻求平衡,国防工业被认为对国家安全至关重要。五角大楼截至2016年雇用超过156,000名员工从事收购工作,五角大楼还寻求向卫生和公共服务部提供专业知识,以寻求购买数十亿美元的必要医疗设备。

  五角大楼负责采购和维持事务的副部长艾伦•洛德(Ellen Lord)表示:“我们非常感激大会提供了权威和资源,使[执行部门]能够在国内生产关键医疗资源并保护关键防御能力免受COVID的影响。在一份声明中。“我们必须永远记住,经济安全与国家安全是紧密联系在一起的,我们的工业基础确实是两者的联系。”

  本文基于对公共记录,个人合同公告,国会证词以及与参与支出决策的人员的访谈的回顾。在《华盛顿邮报》周二在一篇在线文章中报道了资金变化之后,两名众议院民主党人要求对此事进行调查和公开听证会,质疑如何使用这笔钱的合法性,并称其“不可接受”。

  这笔10亿美元的基金只是今年早些时候国会批准的应对大流行的3万亿美元紧急支出的一小部分。但是,这表明了救助资金的暴风雪在某些情况下是如何重定向到最初并非旨在提供援助的公司的。它还显示了官员追踪花钱的方式以及在进行更改时进行干预的困难程度(就国会而言)。特朗普政府几乎没有采取任何行动来限制国防公司立即获得多个救助资金,并且不要求国防部避免裁员作为获得奖励的条件。

  尽管一些国防承包商已经投入了另一笔救助资金,即“薪水保护计划”,但仍收到了五角大楼的款项。

  在特朗普总统的敦促下,国会正在辩论是否要通过另一项大规模刺激计划,五角大楼和国防承包商呼吁再向其计划拨款110亿美元。

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这笔10亿美元的基金是根据《国防生产法》分配的,该法案使特朗普能够强迫美国公司制造符合国家利益的产品。

  特朗普将法律描述为“ 巨大的锤子 ”,并在八月吹嘘说他“比历史上任何一位总统都更全面地使用了DPA。” 今年春天,他的政府承受着巨大压力,要使用该法律解决医疗级口罩和其他用品的严重短缺。

  但是在刺激方案通过的几个月后,五角大楼改变了这笔钱的使用方式。它决定从基金中给国防承包商几亿美元,主要用于与冠状病毒反应无关的项目。国防部的律师很快确定这笔钱可以用于国防生产,这一结论后来遭到国会的质疑。

  在这些奖项中:1.83亿美元授予劳斯莱斯和安赛乐米塔尔等公司,以维持造船业;数千万美元用于卫星,无人机和太空监视技术;向遭受波音737 Max停飞和全球航空旅行放缓之苦的堪萨斯飞机零件业务提供8000万美元 ; 和$ 2百万陆军的国内厂商统一着装面料。

  民主党控制的众议院拨款委员会已明确表示,国防部决定将国防部的资金分配给国防承包商的决定违背了其在《关怀法》中旨在刺激个人防护设备制造的意图。

  委员会在其关于2021年国防法案的报告中写道:“委员会的期望是,国防部将解决PPE工业能力的需求,而不是为[国防工业基础]执行资金。”

  五角大楼官员反驳说,他们对这笔钱的计划与民主党和国会共和党人完全透明。

  国防官员表示,五角大楼的资金优先次序受到了2018年草拟的一项行业研究的严重影响。这项研究是在特朗普及经济顾问彼得·纳瓦罗(Peter Navarro)的早期行政命令的推动下进行的,并与国防工业协会进行了密切磋商,指出数百条供应链短缺可能会阻碍美军与中国竞争的能力。

  五角大楼每年都会根据《国防生产法》获得资金,以支持它认为至关重要的公司,但数额要小得多——2020年的拨款约为6400万美元。五角大楼的工业政策办公室根据该法律的标题III支付了这笔钱,这赋予了总统广泛的动员国内产业的权力。

  来访的研究员比尔·格林瓦特(Bill Greenwalt)说,大流行病的资金“已成为美国商务部的机会,几乎可以是一笔意外之财,并可以用来满足一些非常关键的工业基础需求……但这仅与COVID密切相关”。保守的美国企业研究所(American Enterprise Institute)负责监督乔治·W·布什(George W. Bush)政府的国防采购。

  与病毒有关的资金来自美国军事开支已经接近历史最高水平的时候。2019财年的6,860亿美元国防预算可与冷战时期或2001年9月11日之后不久的典型年份相提并论,尽管它在经济中所占的百分比有所下降。洛克希德·马丁公司(Lockheed Martin),通用动力公司(General Dynamics)和诺斯罗普·格鲁曼公司(Northrop Grumman)等主要国防承包商尽管受到与大流行相关的一些干扰,但财务状况仍然保持健康,并继续向投资者支付股票红利。

  国防工业团体认为,国防部(DOD)奖对于确保重要的利基制造商在大流行造成的经济冲击期间不会萎缩至关重要。例如,同时出售军用和民用飞机的飞机部件的公司在财务上因全球航空旅行放缓而受到破坏。

  贸易组织国防工业协会负责政策的副主席韦斯·霍尔曼说:“由于失去了其中一些功能,其中一些功能将永远消失,并且要对其进行重组要付出很高的代价。”

  超过三分之一的奖项以不到500万美元的价格颁给了较小的公司,例如康涅狄格州的美国羊毛公司,该公司获得了200万美元以帮助制造陆军制服。该公司的高管没有退回语音邮件和电子邮件。一个批次的小奖去的无人机技术合作公司。

  航空航天工业协会主席,前陆军秘书埃里克·范宁(Eric Fanning)说:“这是我们面临的前所未有的巨大空前危机,政府也必须迅速采取行动。”

  但是,数亿美元也流向了几家大型的成熟公司,例如通用电气的子公司GE航空(GE Aviation),该公司在6月获得了两项总值7500万美元的奖项。罗尔斯·罗伊斯公司的子公司获得2200万美元,用于升级密西西比州的工厂。

  罗尔斯·罗伊斯未回答有关该奖项的具体问题。

  “这笔资金推动了GE航空与美国政府之间现有已签订合同的计划工作,是确保我们的工程活动和供应链(包括许多中小型公司)可以继续为武装部队交付的重要途径部队,维持工作和支持经济。” GE航空发言人Perry Bradley说。

  批评人士说,目前尚不清楚当其他经济部门很少受到相同待遇时,国防工业为什么应该获得相当于专门的救助基金的资金。

  政府数据显示,在已知已收到国防部DPA资金的大约30家公司中,至少有10家还通过“薪水保护计划”(这是《关怀法案》创建的另一套救济计划)获得了贷款。这项由小企业管理局(Small Business Administration)监督的计划,如果他们使用工资中的大部分股份,则可以为数百万家公司提供可宽恕的贷款。

  例如,德国公司Otto Fuchs的加利福尼亚子公司韦伯金属公司(Weber Metals)在4月通过PPP获得了500万至1000万美元,以支持412个工作岗位,然后在6月获得了2500万美元的国防部救济金,从而获得了额外的提振。韦伯官员没有回应置评请求。

  国防部发言人杰西卡·麦克斯韦(Jessica Maxwell)表示,这两项救助计划并非“冲突或重复”,因为PPP贷款并未就支持国防做出任何指示。

  ModalAI是加利福尼亚的一家小型公司,主要生产无人机飞行控制器和计算平台,该公司通过五角大楼计划获得了300万美元,以进行为期18个月的开发新飞行控制器的工作。4月份,它获得了15万美元至35万美元之间的PPP贷款。

  ModalAI首席执行官兼联合创始人查德·斯威特(Chad Sweet)表示,该公司的提议是长期计划的-于去年夏天,即大流行发生前的几个月,它开始申请五角大楼的资金。该过程在3月和4月获得了发展。

  国防部要求ModalAI提供有关其业务如何受到大流行影响的文档,以及有关其收到的其他救济资金的信息。然后,五角大楼单方面决定,莫代尔AI的奖励将来自《关爱法案》的资助。

  “我不知道他们是如何做出这个决定的,”斯威特说。他说,由于获得了国防部的奖项,他的公司已经能够雇用大约五到七名员工。

  五角大楼最初确实计划将这笔10亿美元的资金中的大部分用于医疗用品。4月,洛德告诉记者,四分之三将用于医疗资源,其余的将用于国防承包商。

  但是在6月,她在一次国会听证会上告诉国会议员,国防部很快意识到国防承包商也“同样具有关键需求”。

  因此,国防部的律师批准了一项安排,将约170亿美元的HHS资金用于医疗行业,从而为国防承包商腾出更多资金。

  洛德在听证会上说:“因此,它扩大了资金储备,使我们能够使用更多的资金,同时拿走DPA Title III所获得的10亿美元的余额,并将其中的一部分用于国防工业基础。” 最终,五角大楼在6月份提交国会的支出计划中,为国防工业预留了6.88亿美元。

  五角大楼官员辩称,五角大楼官员说,他们已经全力以赴,为生产抗击这种流行病所需的医疗用品投入了全部资金。

  他说:“他们相信,已经进行了任何可以增加covid-19物品产量的投资。”

  受益于DOD奖的一家中型公司是SolAero Technologies,这是一家位于阿尔伯克基的公司,生产卫星太阳能系统,拥有大约320名员工。

  首席执行官布拉德·克利文格(Brad Clevenger)表示,当流感大流行袭来时,该公司被其所供应的,拖慢了生产速度的大型公司与那些组成自己的供应商的规模较小,经常以现金为基础的公司所挤压,后者试图为其提供支持。

  3月左右,该公司从洛德办公室听到消息,该办公室正在与国防承包商联系,以了解大流行病如何影响他们。克莱文格说,SolAero与五角大楼合作,以找出该公司是否有资格参加其他救济计划,而实际上没有。

  五月底,五角大楼宣布向SolAero奖励600万美元,以扩大生产。Clevenger称赞了这一过程,他说该过程涉及多层审查,但仍在两个月内提供了需要的帮助。

  国防部在宣布该交易的新闻稿中说,这笔资金将“使SolAero能够在因COVID-19引起的混乱中保留关键的劳动力能力,并恢复因大流行而失去的一些工作。” Clevenger估计,该奖项挽救了25名SolAero员工的工作。

  但是,五角大楼并没有强加要求SolAero避免裁员的条件,这只是接受了商定的项目,Clevenger说。

  他说:“我们如何做到这一点,取决于什么员工。”

  Neena Satija和Alice Crites为本报告做出了贡献。

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